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Un entrepreneur marocain apporte de l'huile d'argan en Amérique par le biais de coopératives féminines | Argent

De petites bouteilles brunes remplies d’argan marocain et d’huile de graines de figue de Barbarie parsèment la table de Khadija Fajry lors d’une foire de rue de Long Island City dans l’enclave multiethnique du Queens, à New York.

Son entreprise, Kenza International Beauty, est un stand parmi tant d'autres. La glace italienne, bu avec du sirop sucré, est ramassée à proximité et les établissements du quartier se produisent tout autour – des enfants de danse folklorique irlandaise aux rats de gymnastique CrossFit, un groupe de femmes musclées portant de minuscules shorts (certaines en baskets à talons hauts), qui hissent considérablement les haltères au-dessus leurs têtes.

Vêtue d'un long chemisier soyeux rouge sur un pantalon blanc impeccable, Fajry accueille chaleureusement les clients potentiels et massera bientôt des échantillons de ses huiles dans le dos de leurs mains ou dans les extrémités sèches crépues de leurs cheveux. Sa propre masse lourde de boucles sombres scintille au soleil de l'excès d'huile de la journée qu'elle a essuyé dans ses cheveux.

Les huiles cosmétiques peuvent évoquer des images d'un visage incroyablement lisse ou d'oreillers tachés de graisse pour ceux qui sont habitués aux crèmes, mais l'huile d'argan pure et de graines de figue de Barbarie sont absorbées en quelques secondes, explique Fajry.

«C'est littéralement de la nourriture pour votre peau et vos cheveux», dit Fajry avec un accent vaguement français; elle note que les huiles sont chargées de vitamine E et d'acides gras. Les bouteilles d'huiles de 1 à 2 oz de Kenza se vendent entre 30 $ et 77 $.

Fajry a fondé Kenza en 2012 en tant qu'entreprise Internet qui vend des huiles marocaines biologiques à 100% USDA. Fajry avait déménagé aux États-Unis pour être avec son mari en 2000, puis a commencé à remarquer des produits de beauté à l'huile d'argan marocaine inondant les magasins et les sites Web de cosmétiques de New York.

«Les gens sont devenus fous à ce sujet. Et quand vous voyez le produit, il n'y a rien à craindre », dit catégoriquement Fajry,« c'est de la merde. »

Les produits étaient mélangés à des produits chimiques ou de mauvaise qualité, faciles à repérer car l'huile est visqueuse. Elle l'a pris personnellement.

noix d'argan



Les noix d'argan doivent être ouvertes à la main avec deux pierres pour obtenir le noyau. Photographie: Nina Roberts

"Quand on regarde les ingrédients", dit Fajry en distinguant Moroccan Oil, la gamme de produits capillaires très populaire qui utilise de l'huile d'argan, "c'est vraiment malade."

L'huile de traitement d'huile marocaine est l'un des produits les plus populaires, mais ses adeptes dévoués pourraient avoir des cheveux soyeux non pas à cause de l'hydratation mais à cause de ses deux premiers ingrédients, la cyclométhicone et la diméthicone, qui sont des formes de silicone. Fajry a également remarqué une opportunité commerciale car personne ne vendait de l'huile de pépins de figue de Barbarie, une huile cosmétique exquise populaire au Maroc, maintenant chaude en Europe.

«Je pensais:« Je dois faire quelque chose, je suis marocain », se souvient Fajry. "Je dois leur apporter la vraie chose."

Trouver des huiles marocaines en gros pures et de haute qualité et un fournisseur de confiance est un défi. Les huiles sont chères car le processus demande beaucoup de travail.

L'huile de figue de Barbarie est fabriquée à partir de graines de fruits de cactus marocains. L'huile d'argan, cosmétique ou culinaire, est fabriquée à partir du noyau trouvé à l'intérieur du fruit de l'arganier, originaire du sud-ouest du Maroc, principalement une région berbère. Le fruit est non comestible sauf pour les chèvres qui grimpent sur les branches des arbres noueux pour les manger. Les femmes ouvrent l'écrou d'argan entre les pierres pour en extraire le noyau, qui est ensuite pressé à froid.

Les entreprises cosmétiques européennes ont commencé à acheter de l'huile d'argan dans les années 80, et c'est maintenant une grande entreprise. Fajry compare l'industrie à une ruée vers l'or, dans laquelle les escroqueries et les contrefaçons sont nombreuses. Les vendeurs peuvent mélanger l'huile de tournesol avec de l'argan ou en faire dans une cuisine insalubre, et si l'huile d'argan a un bouquet de chèvre, elle est faite avec les grains d'argan extraits des excréments de chèvres après avoir grignoté les fruits.

Fajry a trouvé le fournisseur Said Azbane de La Labaratory Azbane, une grande entreprise de cosmétiques familiale basée à Casablanca.

Madina, Fès, Maroc

L'huile de figue de Barbarie est fabriquée à partir de graines de fruits de cactus marocains. Photographie: Conseils Images / Alamy

Said Azbane est un grand homme maigre aux cheveux grisonnants très courts et aux longs cils. Sa famille est berbère et vient de la région de la forêt d'arganiers. Son intérêt à réglementer la qualité et les pratiques de travail de l'industrie de l'huile d'argan est à la fois professionnel et personnel.

«Nous n'avons pas de gaz, nous n'avons pas d'énergie», explique Azbane du Maroc, «nous n'avons que notre peuple et nos ressources naturelles. Nous avons tellement de plantes aromatiques et d'huile d'argan que l'on ne trouve qu'au Maroc. »

Après avoir entendu des rumeurs sur d'éventuelles plantations d'arganiers en Israël et au Mexique, Azbane a aidé à enregistrer l'huile d'argan en tant qu'indication géographique protégée (IGP), la première dans toute l'Afrique. La désignation garantit que divers aliments proviennent d'une région spécifique.

«Je voulais obtenir la plus haute qualité qui soit certifiée, vérifiée, tout!», Explique Fajry, notant qu'il avait toutes les certifications correctes. Il était réticent à travailler avec une toute petite startup, mais il reconnaissait sa sincérité et aimait qu'elle soit marocaine. Le pétrole marocain, en revanche, n'a été fondé par aucun Marocain; leurs produits sont fabriqués en Israël et la société a son siège aux États-Unis, tout comme la société du mannequin américain Josie Maran, qui a créé une ligne de maquillage à l'huile d'argan qui se vend à la chaîne de cosmétiques Sephora.

Les huiles marocaines ont une structure d'entreprise socialement responsable intégrée qui a séduit Fajry. Depuis plus d'une décennie, les huiles sont fabriquées dans des coopératives appartenant à des femmes et gérées par des femmes, financées en partie par des gouvernements étrangers et nationaux, des ONG et des subventions. Les coopératives sont conçues pour donner aux femmes pauvres des régions éloignées qui sont sans éducation, voire analphabètes, une indépendance financière. Cependant, certaines coopératives sont légitimement dirigées et possédées par des femmes; d'autres non.

«Sketchy» est la façon dont Ainslie Koopmans, le cofondateur de la société d'huile d'argan Saadia Organics, basée à Vancouver au Canada, décrit les coopératives, qui sont populaires auprès des touristes photographes. Au cours d'une visite de deux semaines, Koopmans n'a trouvé qu'une seule coopérative féminine détenue et dirigée par une femme.

Les autres avaient des hommes errant, ce qui, pour Koopmans, était un mauvais signe. "Les hommes vous parleront très fièrement de la solidité de leur structure capitaliste", rapporte Koopmans. «Et comment – nous disons exploiter – mais là, ils disent à quel point leurs femmes travaillent pour elles. C’est une vraie source de fierté. Si vous deviez parler comme ça ici, vous auriez des femmes qui font du piquetage devant votre boutique! », S'est exclamé Koopmans,« elles ne comprennent pas que ce n'est pas une chose dont on peut être fier. »

  Rivière Ourika à Tnine avec des montagnes enneigées de l'Atlas, qui bordent le sud-ouest du Maroc.



Rivière Ourika à Tnine avec des montagnes enneigées de l'Atlas, qui bordent le sud-ouest du Maroc. Photographie: AA World Travel Library / Alamy

Fajry achète son huile auprès de coopératives légitimes appartenant à des femmes et gérées par des femmes. Elle dit également qu'elle fait don de 10% de ses ventes à deux organismes sans but lucratif de la ville de New York, la New York Women’s Foundation et Turning Point, qui se concentre sur l'aide aux femmes et aux enfants musulmans.

L'intégration dans la culture américaine à l'âge adulte a été facile pour Fajry, aujourd'hui âgé de 44 ans, par rapport à la culture française dans son enfance. Sa famille a immigré à Istres, une petite ville du sud de la France, car son père a trouvé du travail en peignant des ponts et d'autres structures. Typique de nombreux enfants immigrants qui apprennent rapidement la nouvelle langue, elle a rapidement assumé un rôle de leadership, s'occupant de la paperasse familiale et des visites chez le médecin.

Bien que traumatisante à l'époque, Fajry attribue sa première immigration à la rendre adaptable et sans peur. Ses parents l'ont encouragée à suivre une éducation; son père n'a jamais appris à lire ou à écrire parce qu'il devait travailler enfant.

Une entreprise socialement responsable est importante pour Fajry, même si elle y apporte la moindre contribution. «Vous pouvez avoir tout l'argent et ne pas être heureux», explique Fajry. Elle a grandi en voyant ses parents, qui n'étaient pas riches, aider des parents au Maroc lors de leurs visites pendant les étés. «C'est tellement satisfaisant de voir que vous pouvez faire cela», dit Fajry.

Fajry était ravie de réaliser un profit au cours de sa première année d'activité, qu'elle attribue aux faibles frais généraux. Elle travaille depuis son appartement et le seul marketing de Kenza est les vigoureux réseaux sociaux de Fajry. Son objectif est de vendre à terme des produits de haute qualité qui bénéficient financièrement aux femmes du monde entier. Et toujours prête pour l'aventure, dit-elle, "je peux sentir une nouvelle immigration arriver!"

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Tanissa Beauty

Blogueuse Beauty

Jeune maman de 3 enfants, se donner un moment rien que pour soi est une priorité pour moi tout autant que de s’occuper de mes petits loulous.
Passionée depuis toujours de produits cosmétiques bio et naturels. Je fabrique moi même ma propre cosmérique. Dans ce blog je partage avec vous mon amour et ma passion pour l’un des produit miracle que j’ai testé; l’huile d’argan.

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